まさに万能薬!知られざるココアの健康効果


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あま~く美味しい飲み物といえばココアがありますね。
そのココアが、美容や健康に良い飲み物だとご存知でしたでしょうか?

甘いものが大好きという方であれば、ココアも好んで飲むことが多いのではないでしょうか。
美味しく飲めて美容や健康にいいなんて、まさに一石二鳥な飲み物。

ここでは、ココアの健康や美容の効果について説明していきます。

ココアは美容や健康に良い

カカオ豆

ココアといえば甘い飲み物で有名ですが、そもそもこの甘いココアの原料って何かご存知ですか?
ココアの原料はチョコレートと同じ「カカオ豆」です。
チョコレートと同じ原料ですから、甘いのは当然ですよね!

しかしチョコレートは、これに糖分や脂肪分が加えられるため、他の材料による成分も加わるのです。
それに対し粉末状にしたココアは、脂肪分が入りません。

このココアにはカリウムや鉄分などを多く含んでいることから、健康維持や美容まで摂取することで嬉しい効果を多くもたらしてくれます。

 

高血圧を抑制する効果

ココアには高血圧を防ぐ効果があるといわれます。
この血圧を抑える成分として「カリウム」があります。

ココアはこのカリウムを豊富に含んでいることから、積極的に摂取することで高血圧の抑制に効果があるのです。

高血圧に多い原因は塩分の取りすぎがあります。
塩分に多く含まれるナトリウムが原因なのですが、カリウムはナトリウムのを外に出す効果があるのです。
その結果、血圧を下さげてくれるのです。

カリウム不足が起こると・・・

カリウムは人間だと、体重1キロに対して約2グラム含まれていて、生命維持に欠かせない成分で知られています。

このカリウムが不足状態になってしまうと、体中の筋肉の動きが鈍くなってしまい、力が入らなくなってしまいます。

大量に汗をかいたときも一緒にカリウムを外に出してしまうので、体を動かすことが多いという方は常にカリウムの摂取を心がける必要があるといえますね。

 

貧血を防ぐ効果

ココアには鉄分を多く含みます。
ご存知のとおり、鉄分は貧血を防ぐ効果があります。

鉄分とは、人間の体の中に約4グラムほど存在する「必須ミネラル」といわれ、なくてはならない存在です。
4グラムほど存在する鉄分ですが、このほとんどが血液中の赤血球のヘモグロビンを構成しているのです。

ヘモグロビンは体に満遍なく酸素を運ぶ重要な役割をしており、もし鉄分が不足してしまうと体中に酸素がいきわたらず、いわゆる酸欠状態になるのです。

酸欠状態になると、運動機能はもちろん、集中力や記憶力の低下、免疫力の低下と様々な悪影響が起こるようになってしまいます。

重要である鉄分も、ココアならいつでも気軽に摂取することができますね!

 

便秘解消

ココアは「飲み物」なのであまりイメージがないかもしれませんが、実は食物繊維を豊富に含んでいます。
その主な成分が「リグニン」という食物繊維です。

グニリンは消化酵素では分解できない成分であるため、そのままの成分で大腸にまで到達することができます。
そのままの成分で大腸に働きかけてくれるので、便秘解消に非常に良い効果が期待できるのです。

 

保温効果が抜群

ココアには保温効果があり、特に温かいココアは冷え性の改善効果が認められたほどです。
温かい飲み物を飲んだ直後は、どんな飲み物であっても体温が上昇します。

しかし、ココアの場合は他の飲み物と違って飲んだ後に体温上昇を維持する時間が長いのです。
寒いときに温かいココアを飲むというのは保温効果を高める最高の方法といえます。

 

ココアがもたらす美容効果

ココアに含まれるカリウムは、利尿作用があり「むくみ」を解消する効果があります。
カリウムはナトリウムを取り除くだけじゃなく、体内に溜まっているムダな水分をも排出する作用があります。

いらない水分を外に逃がすことで、むくみを予防したり解消する効果があるのです。

また、ココアには鉄分を多く含む飲み物で知られますが、実は鉄分とは美容に重要なコラーゲンを作り出すために欠かせない要素の一つなのです。

鉄分は貧血を解消する大切な成分であると同時に、肌に弾力性やハリをもたらす美容にいい成分でもあるのです。

 

でも飲みすぎ注意!

上記の美容や健康の効果をみると、なんだか積極的に飲みたくなってきますが、飲みすぎには注意が必要です。
どんなにいいものでも、とりすぎはダメってやつですね!

通常、市販されているココアには糖分が加えられています。
ココアが甘いイメージがあるというのは、実はチョコレートと同じで糖分を追加しているからなのです。

この甘いココアを飲むと、当然ですが糖分も一緒に摂取することになります。
これを飲みすぎると糖分を過剰摂取しかねません。
糖分は高カロリーなので、飲みすぎは太る原因につながります。
一回であまりのみ過ぎないように注意が必要ですね。

美容目的や健康目的で飲むなら砂糖フリーのものがお勧めです!
ちょっと苦いですが、高カロリーを気にすることなく飲めるでしょう。

また、甘いココアでも過剰摂取に気をつけていれば問題ありません。
できれば美味しいココアで美容と健康を楽しみたいものですからね!


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